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达照法师《永嘉禅讲座初级》——止观入门:第一讲 永嘉禅概述

当时六祖大师正在广东曹溪宝林寺弘扬禅法,即后来发展形成的禅宗。禅宗是顿悟法门,全无固定的次第,一悟便到究竟处,一切以明心见性为目的,藉由祖师指点开悟,学人悟后起修,以慧摄定,绵密修行,渐臻定慧圆融。而止观禅法是渐悟的法门,是以经典为依据,从止观打坐入手,有法可依,渐修渐证,由戒生定,由定发慧,如是定生如是慧,层层递进,最后般若慧开,方能圆融无碍。因此如来禅法分为顿悟和渐悟两种,而通常都把顿悟法门称为禅宗。

打个比方说,渐悟禅法的修行过程,就如同一盆脏水,先要让它安静,把泥沙渐渐沉淀下来,然后月亮就自然显现在水中了,而且越来越清晰。而顿悟禅法呢,就是先悟到不管脏水还是净水,月亮都能在水中显影,只是水脏时看不到、看不清,水清了就能见月了,悟到此理后便一舍全舍,浑水摸鱼,借泥沙翻上翻下正好把它清理干净,最后水中现月,本末全收,就定慧圆融了。

六祖有个叫玄策的弟子到温州时,听到永嘉大师讲法后,感觉和六祖的开示很像,但玄策并不马上认可永嘉大师,说“威音王佛之后,说无师自悟的全部是天然外道”,并激励永嘉大师到六祖处去印证自己的开悟境界。大师觉得很有道理,于是为了证实自己所悟不虚,也为了让弟子们生起修学的信心,更有利于弘扬佛法,他就去拜见了六祖。短短几句对答之后,六祖不但很快就印证了永嘉大师的开悟境界,还舍不得让他马上走,又留他住了一个晚上,这就是著名的“一宿觉”公案,“一宿觉”的名号就是这么来的。大师回到温州后,就把在六祖大师那里彻悟的禅法,结合他修行禅法的心得和天台圆教的教理,写出了《永嘉证道歌》,并一直在温州弘扬佛法,直到唐玄宗先天二年(713)圆寂于龙兴别院,住世四十九年。

永嘉大师出家是在龙兴寺,圆寂在龙兴别院。别院就是大寺庙的下院,是从寺庙分出去的专门用于修行的关房或者弘法的地方,所以龙兴别院应该是龙兴寺的下院。有人推测就是现在温州妙果寺的地方。南怀瑾先生也曾在妙果寺大雄宝殿前题了一个匾,并有个附带的说明,其中提到:据说妙果寺最初就是由永嘉大师建造的。

永嘉大师圆寂时是坐龛的,并没有火化,过了三百年后到了宋代,有人把他的龛打开,发现头发还在,拿出来火化后就得到了舍利子。于是就在松台山上建了一个很好的塔,将舍利子供奉起来,这个塔被称为净光塔,或叫真身塔。

2003年净光塔重建时,修建者根据史料的记载在松台山的后山坡上挖出了一个地宫,地宫中用五彩的泥土埋藏着一个骨灰罐。妙果寺的达崇老和尚在罐中找出一颗绿豆大小的乳白色舍利子,这就是永嘉大师的舍利子,是非常珍贵难得的稀世宝物,现仍珍藏供奉在妙果寺内。

二、永嘉大师的著作

古人在自己彻悟之前,或者是见地不够透彻时,是不会随便写东西的。永嘉大师按照他修行证悟的过程,只留下了两本著述,就是《永嘉禅宗集》和《永嘉证道歌》。有人曾怀疑说既然都是永嘉大师的著作,为什么在风格和境界上,《永嘉禅宗集》和《永嘉证道歌》会有如此大的差别?这对一个证悟实相的人来讲不是很矛盾吗?事实上并没有任何矛盾。这就如同做一道证明题,永嘉大师开始采用的是如来禅的修法,按照学来的定理一点一点地去修止观、去证明。证悟一步,由师父或经典肯定一步,然后顺序证入,最终证得圆满的答案。永嘉大师开始是学台止观开悟的,他当然要把这个止观学习的过程记录下来,把这个过程写出来就是《永嘉禅宗集》。后来永嘉大师从六祖那里顿悟了禅法的心髓,境界就更加豁达自然。顿悟禅法的“直指人心、见性成佛”,让学人一下子豁然开朗,悟到最终答案,以后的事情就是想办法去证明它,在证明的过程中就把一切理、一切法全都圆满起来了。永嘉大师把这个境界也写出来,这就是《永嘉证道歌》。因此从境界上说,《永嘉证道歌》更加圆熟、大气,需要智慧去悟入;《禅宗集》则偏重于止观行门,可以让初机入门的人有法可依地一步步去摸索,由浅入深地逐步悟入心地法门。

《永嘉禅宗集》是大师的第一部著作,是他在修学天台止观很有实际受用的情况下,写出的要门和心得。因此这部书比较注重止观禅坐,把天台止观和禅数之学融为一炉,或者说把如来禅和天台宗的止观法门融为一炉,编出了十门,总共十篇,作为他修行的一个总结。在他圆寂以后,由刺史魏靖编辑成书流传于世,以便让人们更好地了解、修学天台止观。

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