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达照法师《永嘉禅讲座初级》——止观入门:第一讲 永嘉禅概述

《永嘉禅宗集》还有过《禅宗永嘉集》、《永嘉禅集》、《玄觉永嘉集》等名字,共分为十篇,现收在《大正藏》第四十八册里。关于这部著作的注释,有宋朝行靖的《永嘉集注》、明朝传灯大师的《永嘉禅宗集注》、朝鲜高丽己和注释的《永嘉禅说谊》。日本人对于《永嘉禅宗集》的注释还有很多,这里就不介绍了。

《永嘉证道歌》是永嘉大师的第二部著作,也收在《大正藏》第四十八册里。这是大师从六祖那里顿悟了禅宗心法之后写的,因此就有了直指人心的顿悟特点,注重心境的拓展和智慧的圆融。它以一首长歌的形式把如来禅、祖师禅以及天台教理法华思想完美地结合在一起,属于真修实证的巅峰之作,境界非常洒脱自在。《永嘉证道歌》不但将如来禅法以及圆教思想完全融会贯通,还针对学人在佛法修证过程中容易出现的歧途和迷惑,做出了明确、实际的纠正和指导,并且采用朗朗上口的长诗形式,使大乘禅法的学人能于读诵之间,悟入中道实相,因此非常高妙。

佛教每一个宗派都有一部最重要的佛经作为指导经典,天台宗最重要的经书就是《大乘妙法莲华经》,简称为《法华经》,所以天台宗又称法华宗。我们在研究永嘉大师思想时发现,大师在早年学习天台教理的过程中,已经完全把握了《法华经》的精髓,于是《永嘉证道歌》中就自然而然透露出法华圆教思想的境界。2003年重修永嘉大师的舍利塔时,塔基出土的旧塔砖上刻的就是《大乘妙法莲华经》。这说明大师开悟后还是以弘扬《法华经》为主的,对《法华经》有独特的喜好和尊崇。因此学习永嘉禅就要以法华的圆教思想作为制高点,并把止观的理论与禅法的实践联系起来,这样来步入佛学殿堂,就是一个非常圆满、完美的修行状态了。

三、永嘉禅法的实践

台湾惠空法师也在极力弘扬永嘉禅,所以“永嘉禅”的名字早就有人叫了。台湾永嘉禅的弘扬重点是《永嘉禅宗集》,偏重于止观修证方法;大陆的“永嘉禅修班”是我们独创的,修学内容也更加系统深入。惠空法师把《永嘉禅宗集》的思想(就止观方面而言)总结得很好,我们就把它现成地搬过来用,因为止观只是我们修学的一部分内容。就止观实践方面而言,永嘉禅法共有五个方面的内容,都是从《永嘉禅宗集》里精选出来的止观禅法的修学核心。

1、看话头

看话头的内容要讲起来是很多的,这里只简略地介绍一下。什么叫看话头?什么叫看念头?就是看我们自己的念头。念就是思想,会思想的那个才叫念,我们平常总是想东想西的,想工作、想家庭、想好事、想坏事……这些想都只是念。头是前头的意思,在这个念的前头是什么呢?念的头在哪里呢?

《永嘉禅宗集》告诉我们:

夫念非忘尘而不息,尘非息念而不忘,尘忘则息念而忘,念息则忘尘而息,忘尘而息,息无能息,息念而忘,忘无所忘,忘无所忘,尘遗非对,息无能息,念灭非知,知灭对遗,一向冥寂,阒尔无寄,妙性天然。

这些古文内容比较深奥,简单地说:念头都有个对象,一定要有一个对象我们才可以产生念、产生想,假如没有对象我们想什么呢?念什么呢?这个对象就是《禅宗集》所说的尘。念和尘是有关系的,尘是念头的对象,也叫法尘。念是念头产生的尘的影子,息就是把尘停下来了。尘停下来和不停下来,这中间的关键点在哪里?就在“念头”上,所以我们要找到念生起来之前的样子。

怎么找呢?有个简单的方法。比如我们现在什么都不想,一个念都没有。没有念的时候再去想一下门是什么样子,门马上就会在脑袋里冒出来,这个冒出来的,就是尘,也叫法尘,就是我们说的概念。这个概念怎么出来的?并不是门跑到了我们的脑子里,我们也没有跑到门里去,但门就在我们的脑子里出现了,是谁让门出现的呢?就是门出来之前的那个东西,因为它的存在,我们才能想到什么就出现什么,想到门就出现门的样子,想到车就出现车的样子,想到亲人、想到世界、想到宇宙,乃至各种想、各种念都一样会出现。这就是它的作用,它是存在于这些念之前的,所以叫做“念头”。看念头就是:要看住这个能想的东西,不让它随便起念,即使起念我们也不离开念头,这也叫作“看话头”。

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