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达照法师:《法华经》简介

 汉译的《妙法莲华经》有六种版本,现存的有三种。第一种是竺法护翻译的叫《正法华经》,总共是十卷,二十七品;第二种是鸠摩罗什翻译的《妙法莲华经》,有七卷;还有南北朝时期的阇那崛多和达摩笈多翻译的《添品妙法莲华经》,有八卷,二十七品。其中以《正法华经》最为详细,鸠摩罗什翻译的《妙法莲华经》最简约,流传最广。现在大家研究或者读诵的,都是鸠摩罗什翻译的版本。

 
我们现在所读的《法华经》,各品出现的年代也有一些不同。鸠摩罗什大师翻译的时候,只有二十七品,“提婆达多品”是唐朝的玄奘大师加进去的,“普门品”的偈诵也是南北朝时期加进去的,现在共有二十八品,收在《大正藏》第九册当中,是大乘佛教要典之一。
 
有人从历史的角度去考察,说大乘经典的出现可追溯到公元前后。释迦佛在世到现在已经两千五百多年了,公元前5世纪释迦佛就在印度讲大小乘佛法,根据当时人们的根基,弘扬大乘佛法的机缘还不成熟,所以大乘经典就一直被供奉在龙宫。直到公元前后,龙树菩萨才从龙宫里面把大乘经典请出来,再弘扬于整个印度,这个过程就是学者公认的大乘经典的出现过程。
 
现在的东南亚、斯里兰卡、泰国、缅甸一带流传的是小乘佛法,就是从释迦佛时代传下来的。他们基本上比较接受生死和涅槃这样的观念,觉得修行解脱生死就可以了。小乘经典有《俱舍论》、《成实论》,也有很多各宗各派的修行方式,有空部、有部,当时在印度有二十个部派。
 
大乘佛法认为小乘各宗各派过分重视形式,致使其远离佛陀教化的真义。大乘佛法不但要了生死、证涅槃,还要回到现实当中度一切众生,生生世世不舍弃任何一个众生,这是生命观上的一个突破。现实五蕴假合,十二入、十八界的世界是生灭变化的,是靠不住的,证得涅槃就超越了色受想行识,超越了物质。大乘佛法认为,超越了物质以后,并不是没有物质,这个物质世界仍然可以显现出无尽的庄严,所以《华严经》就把华藏世界重重无尽的庄严,称为大乘菩萨修学的境界。
 
我们要修行,要离开这个世界,让心契入涅槃,然后还要有菩提心,再回到这个世界。在这个世界能够自在,那是真自在。在六道当中,天堂、地狱能够自由来去,那才是真自由。如果你逃避一个地方,逃避一个状态,你的自由还是局限的自由。只有你能够完全了解生命所经历的一切,这一切的前因后果,这样的自由才是圆满的。所以禅宗后来虽然不讲那么多道理,但是却能够嬉笑怒骂、机锋棒喝,样样都来,正好与诸法实相的境界联合起来,举手投足都没有逃过心性的妙用,这是大乘佛法的极致。
 
在印度,世亲菩萨为《法华经》做了一个略解,称为《妙法莲华经优波提舍》。在我国,从鸠摩罗什大师翻译出来之后,注释《法华经》的人也非常多。首先是在南北朝时期的宋朝,南朝有四个阶段,宋、齐、梁、陈,最早的阶段是宋朝。宋朝的竺道生大师写了《法华经疏》;还有光宅寺的法云大师写的《法华经义记》;天台宗智者大师有《法华文句》、《法华玄义》;三论宗的吉藏大师有《法华经义疏》,还有《法华经玄论》;唐僧玄奘的弟子、唯识宗的窥基大师有《法华玄赞》等等。
 
就像中国人取名一样,一本书的书名就涵盖了这本书的主要内容,经书也同样。《妙法莲华经》用莲花作为比喻,关键是前面的这个“妙”字。妙就是不可思议的意思,妙法的意思就是所说的法微妙无上;莲花经是用莲花来比喻大乘佛法的洁白和完美,当然莲花也有更多的内涵。
 
智者大师九玄谈妙,讲《妙法莲华经》的经题,安居三个月,一个妙字就讲了九十天。编辑成书后,《法华玄义》有二十卷本,也有十卷本。玄就是玄妙的意思。妙就是不可思议:法妙、形式妙、佛妙、内容妙、众生妙、护法妙、法门妙、因果妙。佛法非常微妙,众生也非常微妙,每个众生都有不同的业果缘起;更妙的是我们这颗心,既可以成佛,也可以下地狱。我们这颗心无所不能、妙不可言,但是我们偏偏就是不知道自己的心。智者大师就把这个妙尽情地发挥出来。
 
《法华经》的文字非常优美,好像故事一样,主旨就是引导大家契入佛陀所说的诸法实相。为了显现佛陀的真精神,经中采用了诗词、譬喻、象征等文学方法赞叹永恒的佛陀。
 
永恒的佛陀就是久远实成之佛,实成之佛是过去早已成佛的实报之佛。《法华经》的后半部告诉我们,佛有法身、报身、化身三身。释迦佛在久远劫前早已成佛,寿命无限,现各种化身来到这个世界已经很多次了,来的目的只为了度我们众生而已。释迦佛这一生入灭,并不是死了,只是化身变化了,就像我们换了一件衣服出来了;换件衣服没有关系,佛还照样在那里,生命的本质没有生灭。但是凡夫体会到的却只有生灭,这是因为我们没有看到生命的本质。
 
 《法华经》的表达方式就是以浅显深,以近显远。近就是离我们生活最近的这些生灭现象,观察到它的本质,通过这生的事迹,显示出久远劫来的行愿。释迦佛成道以来,以种种方便说微妙法,意在弘扬三乘归一。
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